64 anos de Paulo Afonso I

64 anos de Paulo Afonso I

Primeira hidrelétrica de grande porte do Nordeste, Paulo Afonso I foi inaugurada em 15 de janeiro de 1955. Seus 180 MW de potência mais que dobraram a disponibilidade de energia elétrica da região na época (110MW), promovendo substancial transformação do cenário social e econômico. Integrante do Complexo de Paulo Afonso, que hoje conta com mais quatro hidrelétricas (Paulo Afonso II, III, IV e Apolônio Sales – conhecida como Moxotó) , a usina é localizada no rio São Francisco, no município de Paulo Afonso, na Bahia.

A hidrelétrica é considerada o primeiro grande investimento estatal no setor de energia elétrica e marco inicial das realizações da Companhia Hidro Elétrica do São Francisco (Chesf) – constituída em 1948 com o objetivo primordial de promover o aproveitamento hidrelétrico do rio São Francisco e solucionar o déficit energético do Nordeste, região que era precariamente atendida por pequenos sistemas de geração termelétrica.

Reconhecida como um dos maiores feitos da engenharia nacional, por sua casa de máquinas subterrânea, Paulo Afonso I tem o projeto assinado por Otávio Marcondes Ferraz. Suas obras foram integral e diretamente realizadas pela Chesf – dos acampamentos aos caminhos de serviço, da construção da barragem à montagem eletromecânica da usina, tudo ficou a cargo de engenheiros, técnicos e operários da companhia.

A energia de Paulo Afonso I possibilitou a ampliação do número de localidades atendidas pela Chesf de 28 para 195, no período compreendido entre 1955 e 1961, e a desativação das numerosas pequenas termelétricas que funcionavam à base de combustível importado. Atualmente, o Complexo Hidrelétrico de Paulo Afonso responde por 40% da potência instalada de energia elétrica da Chesf – 4.279,601 MW do total de 10.331,8​2 MW. As hidrelétricas de Sobradinho, Luiz Gonzaga (Itaparica) e Xingó, também situadas no rio São Francisco, contribuem com a quase totalidade da parcela restante.

Para saber mais

Livro “Paulo Afonso I: imagens de uma epopeia” – desenvolvido pela Memória da Eletricidade em homenagem aos 60 anos de constituição da Chesf, em 2007. Disponível para consulta na Biblioteca Leo Amaral Penna.

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